[MGSA-L] Orestes Varvitsiotes "Οι 118" (in remembrance of the victims of mass execution in Monodendri on 11.26.1943)

Christos D. Katsetos cd_katsetos at yahoo.com
Mon Nov 26 18:15:39 PST 2012

On November 26, 1943, 118 innocent Greek hostages, among the most
respected and aspiring members of the local community in Sparta, were 
executed by firing squad in German reprisals in Monodendri, Laconia Prefecture. 
The victims were rounded up as hostages having been hand-picked previously
by local hooded informants and collaborators of the German occupying forces 
(by way of background, see the 1992 ERT documentary/MARTYRIA series). 

Among the victims was the well-respected, German-educated medical
doctor and general surgeon of Sparta, Dr. Christos Karvounis, who refused
to be spared from execution, in solidarity with his fellow citizens. 

On the occasion of the 69th Anniversary of the mass execution in Monodendri, 
I am forwarding to MGSA-L Orestes Varvitsiotes' poem titled "Οι 118" (from his 
collection of poems "Η ΠΟΡΕΙΑ ΤΗΣ ΖΩΗΣ", New York, 1994). 


Σήμερα είναι του Αγίου Νίκωνος, του πολιούχου της Σπάρτης. Σήμερα επίσης
είναι η 69η επέτειος της εκτέλεσης των 118 Σπαρτιατών από τους Γερμανούς 
στο Μονοδέντρι (τοποθεσία μεταξύ Σπάρτης και Τρίπολης μερικά χιλιόμετρα 
από τη Σελασσία). Το μνημείο τους είναι μπροστά στην εκκλησία του Αγ. Νίκωνος, 
με τα ονόματά τους. Το ακόλουθο είναι η δική μου ανάμνηση του γεγονότος. 
(Από την συλλογή "Η ΠΟΡΕΙΑ ΤΗΣ ΖΩΗΣ", Νέα Υόρκη 1994):

Οι 118

Παίζαμε στον κήπο με τ΄ άλλα τα παιδιά(*)
και την Ειρήνη που τα φύλαγε και τα φρόντιζε,
όταν ξαφνικά κοκκάλωσε η γης,
μαύρισε ο ουρανός, σταμάτησε ο χρόνος.
Τα τραγικά μαντάτα πέσανε σαν κεραυνός
και διαδόθηκαν σαν αστραπή,
περνώντας από στόμα σε στόμα,
από πόρτα σε πόρτα, από σπίτι σε σπίτι:
"Σκοτώσανε τους φυλακισμένους οι Γερμανοί!"
Κι ακούγονταν τα ονόματα αδελφιών, πατεράδων,
συγγενών, φίλων, γνωστών και αγνώστων...
Άκουσε ο Ήλιος τα φριχτά μαντάτα
και κρύφτηκε στα σύννεφα ντροπιασμένος.
Ο ταύγετος έσκυψε θλιμμένος το κεφάλι.
Ο Ευρώτας δάκρυσε σιωπηλός. 
Ο Πάρνωνας ορκίστηκε εκδίκηση
(αυτός τους είδε από κοντά τους νεκρούς
σε μια πλαγιά του ξαπλωμένους).
Η Σπάρτη κουκουλώθηκε να μην ακούει
το κλάμα, τις φωνές, τον πόνο, τις κατάρες.
"Σκοτώσανε τους 118 οι Γερμανοί
στο Μονοδέντρι".


(*) Ήτανε τα ξαδέρφια μου Αλίκη, Νίκος και Κωστής Γιατράκος, των οποίων ο 
πατέρας, Γεώργιος και ένας αδελφός της μητέρας τους, Μελέτης Φικιώρης, 
ήτανε μεταξύ των εκτελεσμένων.


* Orestes Varvitsiotes is a key figure and a tireless contributor to the intellectual

and cultural vitality of the Greek Diaspora in the United States. He is the founder
and President of the Hellenic Arts and Letters Institute; past President of the 
American Hellenic Institute; formerly, Chairman, Advisory Council, Center for 
Byzantine and Modern Greek Studies, Queens College, CUNY; Honorary Member
of the Greek Culture Foundation; Author of "Ancient Greek Athletics: Myths, History
and Culture"; Contributing editor, Greek American Review and contributor to several
Greek American publications on ancient history and current events including the 
Greek American Tribune, The Argonaut, and The National Herald.

-------------- next part --------------
An HTML attachment was scrubbed...
URL: http://maillists.uci.edu/mailman/public/mgsa-l/attachments/20121126/2ce4a2c3/attachment-0001.html 

More information about the MGSA-L mailing list